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Funcionários do Google desistem em protesto contra o projeto Drone AI do Pentágono


Quase uma dúzia de funcionários do Google pediram demissão de acordo com o Gizmodo devido ao envolvimento da empresa no programa piloto militar Projeto Maven. Administrado pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, o programa tem como objetivo usar aprendizado de máquina e inteligência artificial (IA) na análise de imagens de drones.

Os funcionários do Google pediram demissão devido ao envolvimento polêmico da empresa no Projeto Maven do Departamento de Defesa dos Estados Unidos. O programa verá IA usada para sinalizar objetos em filmagens de drones.

Trabalhadores de tecnologia se unem

Mais de 4.000 funcionários já haviam assinado uma petição interna pedindo que o envolvimento do Google no Projeto Maven cesse e que uma política seja elaborada para garantir que a empresa não participe da construção de tecnologia de guerra. “Acreditamos que o Google não deveria estar no ramo da guerra”, declarou a petição.

A Tech Workers Coalition também lançou uma petição em abril exigindo que todos os gigantes da tecnologia se recusassem a trabalhar com o Departamento de Defesa. Além disso, neste mês, mais de 90 acadêmicos dos setores de tecnologia assinaram uma carta aberta exigindo o fim da participação do Google no Projeto Maven e a criação de um tratado internacional proibindo sistemas de armas autônomos.

O Projeto Maven foi criado em 2017 com a intenção de fazer com que a IA analise e sinalize objetos potencialmente interessantes de filmagens de drones para serem revisados ​​por um analista humano. “Pessoas e computadores funcionarão simbioticamente para aumentar a capacidade dos sistemas de armas de detectar objetos”, disse Drew Cukor, chefe da Equipe de Funções Cruzadas de Guerra Algorítmica do Departamento de Defesa em um comunicado divulgado pelo Departamento de Defesa.

O anúncio causou certo alvoroço e, em resposta, o Google tentou esclarecer suas intenções para o projeto. Uma porta-voz da empresa disse à Bloomberg que "a tecnologia sinaliza imagens para análise humana e destina-se apenas a usos não ofensivos".

"O uso militar de aprendizado de máquina naturalmente levanta preocupações válidas. Estamos discutindo ativamente este tópico importante internamente e com outras pessoas, à medida que continuamos a desenvolver políticas e salvaguardas em torno do desenvolvimento e uso de nossas tecnologias de aprendizado de máquina", acrescentou a porta-voz.

A notícia foi um choque para muitos, já que o gigante da tecnologia até então tomara o cuidado de não se associar a operações militares. A empresa já havia até retirado um de seus robôs de uma competição organizada pelo Pentágono para evitar qualquer reação negativa.

Competição crescente

A mudança de atitude do Google em relação a projetos militares pode ser devido à crescente concorrência ameaçadora da Microsoft e outros rivais. O governo dos EUA e o Pentágono são grandes clientes de tecnologia com demanda crescente.

Independentemente das razões para a mudança de opinião do Google, os funcionários da empresa não estão felizes. De acordo com o Gizmodo, as "frustrações dos funcionários demitidos variam de preocupações éticas específicas sobre o uso de inteligência artificial em guerra de drones a preocupações mais amplas sobre as decisões políticas do Google - e a erosão da confiança do usuário que pode resultar dessas ações."

Esses funcionários escreveram relatos detalhando os motivos de suas demissões que foram comunicados ao Gizmodo por várias fontes. Os motivos citados foram uma diminuição na transparência dos executivos e a rejeição das preocupações dos funcionários sobre a participação em projetos militares polêmicos.

Até agora, seus esforços parecem ter sido em vão. O Google não rescindiu sua colaboração no Projeto Maven e os funcionários relataram que os executivos continuam a defender o envolvimento da empresa no programa.


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