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SpaceX Dragon envia carga da NASA para a estação espacial internacional


Pela segunda vez na história da empresa, a SpaceX reutilizou um impulsionador de foguetes e uma carga útil.

Ele enviou uma nave de carga Dragon usada em uma viagem de retorno à Estação Espacial Internacional em 2 de abril. A nave decolou com sucesso às 16h30. EDT da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral usando um foguete Falcon 9 pré-voado.

De acordo com a gerente da missão Dragon da SpaceX, Jessica Jensen, isso marca o décimo pré-vôo da empresa

"O que é legal nisso tudo é que está se tornando a norma", disse Jensen.

No entanto, embora foguetes reciclados possam estar se tornando a norma graças a este lançamento, a empresa não lançará seu Falcon 9 a partir de hoje. A SpaceX anunciou que iria pular um pouso porque este Falcon 9 em particular já voou em outra missão de reabastecimento para a ISS. (Esse voo ocorreu em agosto de 2017.) Em vez de reutilizar o foguete, a SpaceX disse que coletaria dados sobre a viagem durante o outono.

“Este parecia ser uma oportunidade realmente boa para voar uma trajetória um pouco mais longe dos limites”, Jensen disse à multidão durante uma coletiva de imprensa sobre a missão ontem. “E, dessa forma, nossos engenheiros podem coletar dados adicionais, não apenas durante a reentrada, mas durante o pouso que serão úteis no futuro.”

A carga útil incluiu 5.800 libras (2.630 kg) de suprimentos para vários projetos e iniciativas a bordo da ISS. Ele deve chegar à estação espacial na quarta-feira, 4 de abril, após dois dias de perseguição orbital. O astronauta Scott Tingle e o astronauta japonês Norishige Kanai estão programados para trazer a carga útil usando o robô Canadarm2. A NASA documentará a chegada da carga útil à estação espacial em sua transmissão ao vivo da NASA TV começando às 5h30 EDT.

E quanto ao dragão? Ele ficará na ISS até maio, quando a Expedição 56 o enviará de volta à Terra. Espera-se que ele atinja o Oceano Pacífico na costa da Califórnia. Ele trará de volta quase 4.000 libras de carga, de acordo com a SpaceX.

Especificamente, a carga útil inclui equipamentos para 50 dos 250 experimentos conduzidos pela tripulação da Expedição 55. Esses projetos variam de uma cama de teste para o cultivo de plantas até o novo experimento Veggie PONDS para entrega passiva de nutrientes. Há também o Monitor de Interações Atmosfera-Espaço (ASIM), que ajuda os pesquisadores a entender e observar melhor as tempestades e os relâmpagos da alta atmosfera da ISS. Para obter mais informações sobre os vários projetos suportados por essa carga útil, leia as descrições completas em um comunicado da NASA aqui.

SpaceX lançará sua próxima entrega de estação espacial em junho. Antes disso, um Falcon 9 está programado para enviar o Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA em órbita em 16 de abril. A NASA recentemente estendeu seu contrato com a SpaceX para 15 lançamentos, em vez do número anterior de 12. Eles também emitiram um segundo contrato para executado de 2019 a 2024.


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